¿Qué causa el deterioro cognitivo leve en la tercera edad?

27th febrero, 2018
deterioro cognitivo leve

Para saber qué causa el deterioro cognitivo leve en la tercera edad, debemos saber antes en qué consiste y qué es el deterioro cognitivo leve.

El síndrome Deterioro Cognitivo podría ser definido como: “una disminución del funcionamiento intelectual, respecto a un nivel previo de ejecución.”

El Deterioro Cognitivo debe ser considerado como un continuo funcional, en el que se pueden distinguir tres niveles:

  • Una disminución normal creciente que aparece a partir de los sesenta años y que suele llamarse Deterioro de Memoria Asociado a la Edad (DMAE).
  • Una disminución patológica leve, que surge en algunas personas mayores y que se considera pequeña, de ahí su nombre: Deterioro Cognitivo Leve (DCL), caracterizado por una pérdida reciente y leve de memoria, superior a la que cabría esperarse por la edad y el nivel educativo del paciente. Se suelen distinguir dos clases:
    – DCL causado por un proceso acelerado de envejecimiento.
    – DCL causado por trastornos neurológicos.
  • Una disminución patológica grave del funcionamiento mental, que recibe estos nombres dependiendo de sus características: Deterioro Cognitivo Grave (DCG), Demencia senil y Enfermedad de Alzheimer (EA).

Hoy, en Geriatel, residencias tercera edad en Madrid, nos vamos a centrar en los mayores con deterioro cognitivo leve en la tercera edad, que no presentan demencia senil, ni tampoco afección significativa de otras funciones cognitivas, y cuyo cuadro clínico difiere de la simple pérdida de memoria asociada a la edad, que no suele ser notoriamente progresiva.

De este modo, el deterioro cognitivo leve podría catalogarse como un estado de transición entre la función cognitiva normal para la edad y un estado de demencia leve. Este síndrome es un proceso complejo, que atendiendo a sus múltiples manifestaciones se diferencia en los siguientes tipos:

  • Tipo amnésico, centrado en la memoria.
  • Tipo lingüístico, centrado en algunos trastornos del lenguaje.
  • Tipo ejecutivo, centrado en alguna dificultad de realización de algunas tareas.
  • Tipo de múltiples dominios, en varios aspectos simultáneamente.
  • Normal, que presenta deficiencias leves en:

– La velocidad de los procesos mentales.
– La memoria de nombres.
– La presencia de escasos cambios en un tiempo corto, cambios que no afectan a la vida normal.

Los síntomas del deterioro cognitivo leve suele focalizarse en los siguientes aspectos:

  • Deterioro sensible en la orientación espacial o temporal.
  • Deterioro evidente de la memoria reciente.
  • Problemas en la adquisición de información nueva.
  • Problemas en el razonamiento lógico.
  • Problemas en la numeración, en el cálculo o en la lateralidad (D-I).
  • Alteraciones en el lenguaje (afasias).
  • Incapacidad de planificación (proyección mental).
  • Escasa motivación por las tareas complejas.
  • En cambios importantes de estos síntomas en los últimos 6 meses.

Resulta de suma importancia diferenciar el tipo de DCL que presentan las personas de la tercera edad, pues si esto no se hace a tiempo,  puede convertirse rápidamente en un Deterioro Cognitivo Grave, en una Demencia senil (CDR) o en una Enfermedad de Alzheimer (EA).

¿Cuáles son las posibles causas del deterioro cognitivo leve en la tercera edad?

  • La Enfermedad de Alzheimer.
  • Daños o lesiones cerebrales importantes.
  • Esclerosis múltiple.
  • Enfermedades infecciosas como el VIH o la sífilis.
  • La encefalitis bacteriana.
  • La enfermedad de Huntington.
  • La enfermedad de Lyne.
  • La enfermedad de Pick.
  • Parkinson.
  • Tumores cerebrales.
  • Síndrome de Down.
  • Parálisis supranuclear progresiva.

Por otro lado, existen otras causas que pueden llegar a corregirse o al menos contrarrestarse si se detectan por el especialista médico como pueden ser:

  • Lesión cerebral media o moderada.
  • Tumores del cerebro.
  • Exposición continuada al plomo o al mercurio.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Cambio de los niveles de azúcar, calcio y sodio en la sangre que pueden provocar demencias de tipo metabólico.
  • Uso de ciertos medicamentos

Si un familiar mayor de 65 años presenta algunos de los síntomas de deterioro cognitivo, es el momento de acudir a un especialista para que revisen en qué estado se encuentra de esta enfermedad.

Fuente: Universitat de València