Personas mayores con insomnio, ¿cómo debemos actuar?

31st mayo, 2019

En general conforme nos hacemos mayores, los patrones del sueño tienden a cambiar. Muchas personas tienen problemas para conciliar el sueño y suelen despertarse con más facilidad. En la tercera edad las fases III y IV del sueño, las de sueño profundo en la que sucede la recuperación celular y orgánica, tienen a reducirse.

La falta de sueño afecta a nivel cognitivo apareciendo problemas de atención y concentración; a nivel psicológico puede notarse un empeoramiento del estado anímico y pueden aparecer síntomas de ansiedad; a nivel físico se aprecia un mayor cansancio y falta de energía.

Los problemas de insomnio se pueden tratar mediante fármacos o mediante psicoterapia. En el primer tipo suele prescribirse fármacos hipnóticos que pueden generar tolerancia pero que, por otra parte, son bastante seguros. Los tratamientos psicológicos requieren más paciencia, pero no van a tener efectos secundarios. Estos tratamientos se basan en el aprendizaje de técnicas de relajación y mediante la modificación cognitiva de las creencias asociadas al sueño.

Existen algunas recomendaciones a tener en cuenta para mejorar la calidad del sueño en las personas mayores:

1. Cerciórate de que los problemas de insomnio no son efectos secundarios a otro problema o enfermedad
2. Evita el consumo de estimulantes como la cafeína durante las 3 o 4 horas antes de dormir. Evita también el ejercicio físico intenso o la actividad mental
3. Practica deporte de forma moderada por las tardes
4. No comas alimentos proteicos ni grasas por la noche. Toma una cena ligera pero no te acuestes con hambre ni sed
5. Trata de establecer una rutina. Acuéstate a la misma hora todas las noches y despiértate también a una misma hora
6. Establece unas rutinas pre-sueño para sugestionarte a nivel psicológico de que se acerca la hora del sueño
7. Utiliza la cama solamente para dormir
8. Si no consigues conciliar el sueño tras 20 minutos, levántate y haz una actividad en silencio y tranquila como leer o escuchar música
9. Evita las siestas mayores de 20 minutos. Si padeces insomnio no duermas durante todo el día
10. Procura tener una habitación oscura, sin ruido, bien ventilada y con una temperatura entre 18 y 22 ºC